Leçons et exercices d'anglais

Les modaux

Lesson French beginner
DEMO : Article du mois

Man-made' climate change a major woman's problem

Geneva (Article and photo AFP).
'Man-made' climate change a major woman's problem.
Men and women may not always be on the same footing but you would think both sexes would be equal in the face of gigantic floods, typhoons or droughts. Think again.
Countless studies show More...



Jouer aux mots-croisés

Les modaux


1. Présentation


Les verbes de modalité sont considérés comme des auxiliaires. En tant qu'auxiliaire, ils peuvent se conjuguer aux formes interrogative et négative.


- Will you sleep better tomorrow night?

- Dormirez-vous mieux demain soir ?


- I can't (ou cannot) move anymore.

- Je ne peux plus bouger.


Ils n'existent qu'au présent et au preterite (sauf pour must) et n'ont pas d'infinitif.

A la troisième personne du présent de l'indicatif, ils ne prennent pas de « s », contrairement aux verbes classiques.


- He must / she can / it may

- Il doit / elle peut / il se peut que ...



2. Voici la liste des principaux modaux et leur sens :


  • Can : pouvoir, savoir. Forme passée : could.


- He can lift this trunk.

- Il peut soulever cette malle. (capacité)


- She can swim.

- Elle sait nager. (faculté)


  • May : pouvoir (possibilité). Forme passée : might.


- You may smoke if you like.

- Vous pouvez fumer si vous voulez. (permission)


- It may rain tonight.

- Il se peut qu'il pleuve ce soir. (incertitude)


  • Must : devoir. Pas de forme passée.


- We must leave at once.

- Il faut que nous partions immédiatement. (nécessité)


- You must be angry.

- Tu dois être en colère. (quasi-certitude)


  • Shall : devoir, pouvoir. Forme passée : should.


- Shall I open the window ?

- Puis-je ouvrir la fenêtre ? (permission, bien-fondé)



Notons l'utilisation en tant que modaux de verbes comme :


  • Ought to : « devrait »


- You ought to apologize. (ou you had better apologize)

- Tu devrais / ferais mieux de t'excuser (conseil).


  • Needn't : ne pas avoir besoin de.


- you needn't cry.

- Nul besoin de pleurer. (= tu pourrais t'abstenir)



3. Equivalents des auxiliaires de modalités :


Pour certains temps, au futur et au present perfect par exemple, les verbes de modalité ne peuvent s'employer. Dans ce cas on a recours à des expressions équivalentes.


  • Can (capacité, faculté) peut être remplacé par to be able to :


- I haven't been able to solve the problem.

- Je n'ai pas pu résoudre le problème.


  • May (permission) peut être remplacé par to be allowed to :


- Will you be allowed to come with us ?

- Pourrez-vous venir avec nous (= vous permettra-t-on ?) ?


  • Must (nécessité) peut être remplacé par to have to (voire have got to):


- We had to get up very early.

- Nous avons dû nous lever très tôt.


- We'll have to wait.

- Nous devrons patienter.


This resource was submited Thursday, March 22, 2007 by Teacher mycow

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35 ans, France (Ile-de-France)
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